El Triptòfan, l'aminoàcid del benestar

Descansar i dormir plàcidament, patir menys mals de cap i trobar-te de millor humor. Aquests són només alguns dels beneficis que una adequada presència de triptòfan en l'organisme pot proporcionar.

És un aminoàcid essencial i com a tal, la seva funció principal és "construir" i regenerar els teixits dels nostres músculs, tendons i òrgans vitals. A diferència dels aminoàcids no essencials, el nostre cos és incapaç de produir-los i només podem obtenir-los a través de l'alimentació.

El triptòfan (i el seu derivat, el L-5 o hidroxitriptòfan) actua a diferents nivells:

1. Repara i fa créixer el teixit muscular, funció que és comuna amb la resta d'aminoàcids.

2. Ajuda a prevenir o alleujar malalties que combinen trastorns físics i psíquics com la depressió i l'ansietat. Aquest aminoàcid contribueix a la producció de serotonina, una hormona que actua com a neurotransmissor incidint de manera evident en moltes de les facetes de la nostra vida quotidiana, fins i tot en l'estat d'ànim. El triptòfan és precursor de la serotonina, és a dir, fa que el cervell enviï l'ordre necessària perquè aquesta es generi, i  perquè l'organisme el pugui sintetitzar aconseguint un estat general més relaxat i optimista. La serotonina també se la coneix com l'hormona de la felicitat.

3. Contribueix al correcte funcionament dels nostres neurotransmissors, millorant la funció cerebral en el seu conjunt i reduint la possibilitat de patir patologies com la migranya. Això es tradueix, a més, en la millora de la qualitat del son. S’ha demostrat que el triptòfan ajuda a evitar problemes com l'apnea o l'insomni. Igual que succeeix amb la serotonina, el triptòfan també és essencial a l'hora de sintetitzar la melatonina, coneguda com l’hormona de la son.

4. Millora les nostres defenses reforçant el sistema immunològic.

5. El correcte (i necessari) balanç en el nostre sistema hormonal (serotonina - melatonina) depèn en gran mesura dels nivells adequats de triptòfan.

Sol venir acompanyat de vitamina B6, que és la que permet que aquest aminoàcid es transformi en forma activa. A part la vitamina B6 intervé en la funció del sistema nerviós i del sistema immunitari. Un nivell adequat de la vitamina B6 ajuda a un bon metabolisme del triptòfan.